Mästarnas kamp på centercourten

Det är inte vanligt men ibland blir vissa evenemang mer än bara ett evenemang. Stockholm Open är ett exempel. Det är en tennisturnering som sedan starten 1969 blivit en del av svensk tennis identitet.

– Turneringen är oerhört viktig. Särskilt för unga grabbar, som när jag var liten och fick se turneringen live för första gången. Det var otroligt inspirerande att se toppspelare på så nära håll, säger Simon Aspelin, före detta världsspelare och nu Tournament Director.

Den tennisintresserade kanske minns den totala amerikanska dominansen i Stockholm Open under 1970-talet. Björn Borgs första turneringsseger i finalen mot John McEnroe 1980. Eller finalen mellan Thomas Johansson och Andre Agassi 2004, en duell som många anser är den bästa matchen i turneringens historia.

– När man kliver in på centercourten i Kungliga tennishallen kan man liksom känna historien. Det är en unik miljö i världstennisen som är inspirerande att jobba i, både för oss som driver turneringen men även för spelarna. Jag tycker det är väldigt inspirerande och är stolt över att få representera den här tävlingen, säger Simon Aspelin.

När det kommer till inspiration har turneringen en särskild roll. Det kryllar av unga talanger i svensk tennis. Gemensamt för allihop är att de en gång om året får chansen att se världsstjärnor spela tennis i Stockholm. Att ge dem möjligheten att inspireras och få se tennisens allra bästa live är ovärderligt, menar Aspelin.

Aspelin själv har stor erfarenhet av tennis på toppnivå. I prisskåpet har han flera dubbeltitlar från ATP-touren, bland annat en seger i US Open tillsammans med partnern Julian Knowle och ett OS silver från Peking med Thomas Johansson. Sedan början av 2016 arbetar han som Tournament Director för If Stockholm Open, ett arbete som innebär att säkerställa att turneringen håller världsklassnivå.

– Den här miljön är häftig med atmosfären under tävlingen och känslan runt omkring. Spelare, publik och sponsorer känner alla den där speciella känslan, säger Aspelin.

Det är en unik miljö i världstennisen – Simon Aspelin, Tournament Director

If Stockholm Open tillhör ATP-tourens 250 Series med totalt 40 tävlingar i denna kategori, vilket innebär att prispengarna är summor från 416 000 dollar till 1 000 000 dollar. Stockholm Open är en av tourens allra äldsta tävlingar och tillsammans med Memphis, USA, den enda turnering som spelas i en existerande tennishall. Annars är det vanligt att turneringar spelas i exempelvis evenemangsarenor.

– Tänk att det genom åren har spelat drygt tjugo världsettor i Stockholm. Att topprankade spelare kommer hit är viktigt för utvecklingen och intresset för turneringen, säger Aspelin.

Sedan Robin Söderling lämnade topptennisen har svenska topprankade spelare lyst med sin frånvaro. Men det finns hopp, väldigt mycket hopp om du frågar Simon Aspelin. I 2015 års upplaga gjorde en då 17-årig Mikael Ymer debut i If Stockholm Open mot Alexander Zverev. Efter en väldigt dramatisk tresettare förlorade Ymer matchen – men vann erfarenhet och respekt.



Simon Aspelin, Tournament Director, har som spelare vunnit vunnit US Open i dubbel.

– Mikaels match var en av förra årets höjdpunkter. Det är såklart viktigt att vi får hit topprankade spelare varje år men samtidigt, vad är turneringen utan talangerna och utmanarna? Vi måste ha den mixen för att hålla intresset levande, menar Aspelin.

Startfältet i årets turnering är präglat av toppspelare. Världsåttan och publikfavoriten Gaël Monfils kommer direkt från hetluften i US Open, OS-tvåan Juan Martín del Potro är tillbaka i topptennisen efter skador och 19-årige Alexander Zverev, Mikaels Ymer motståndare ifjol, är tillbaka i år igen.

– Det är ett grymt startfält med en bra mix av topprankade spelare och unga utmanare. Det kommer bli bra, säger Simon Aspelin, Tournament Director på If Stockholm Open.

Den tennisintresserade kanske minns den totala amerikanska dominansen i Stockholm Open under 1970-talet. Björn Borgs första turneringsseger i finalen mot John McEnroe 1980. Eller finalen mellan Thomas Johansson och Andre Agassi 2004, en duell som många anser är den bästa matchen i turneringens historia.

– När man kliver in på centercourten i Kungliga tennishallen kan man liksom känna historien. Det är en unik miljö i världstennisen som är inspirerande att jobba i, både för oss som driver turneringen men även för spelarna. Jag tycker det väldigt inspirerande och är stolt över att få representera den här tävlingen och den här väldigt långa historien, säger Simon Aspelin.



Stockholm Open har spelats sedan 1969.

När det kommer till inspiration har turneringen en särskild roll. Det kryllar av unga talanger i svensk tennis. Gemensamt för allihop är att de en gång om året får chansen att se världsstjärnor spela tennis i Stockholm. Att ge dem möjligheten att inspireras och få se tennisens allra bästa live är ovärderligt, menar Aspelin.

Aspelin själv har stor erfarenhet av tennis på toppnivå. I prisskåpet har han flera dubbeltitlar på ATP-touren, bland annat en seger i US Open tillsammans med partnern Julian Knowle och ett OS silver från Peking med Thomas Johansson. Sedan början av 2016 arbetar han som Tournament Director för If Stockholm Open, ett arbete som innebär att säkerställa att turneringen håller världsklassnivå.

– Den här miljön är häftig, med atmosfären under tävlingen och känslan runt omkring. Spelare, publik och sponsorer känner alla den där speciella känslan, säger Aspelin.

Det är en unik miljö i världstennisen – Simon Aspelin, Tournament Director

If Stockholm Open tillhör ATP-tourens 250 Series med totalt 40 tävlingar i denna kategori, vilket innebär att prispengarna är summor från 416 000 dollar till 1 000 000 dollar. Stockholm Open är en av tourens allra äldsta tävlingar och tillsammans med Memphis, USA, den enda turnering som spelas i en existerande tennishall. Annars är det vanligt att turneringar spelas i exempelvis evenemangsarenor.

– Tänk att det genom åren har spelat drygt tjugo världsettor i Stockholm. Att topprankade spelare kommer hit är viktigt för utvecklingen och intresset för turneringen, säger Aspelin.

Sedan Robin Söderling lämnade topptennisen har svenska topprankade spelare lyst med sin frånvaro. Men det finns hopp, väldigt mycket hopp om du frågar Simon Aspelin. I 2015 års upplaga gjorde en då 17-årig Mikael Ymer debut i If Stockholm Open mot Alexander Zverev.

Efter en väldigt dramatisk tresettare förlorade Ymer matchen – men vann erfarenhet och respekt.



Dog Priority Pass: Få din hund passad på If Stockholm Open.

American Express på If Stockholm Open:

Som American Express-medlem får du 15 % rabatt på biljettpriserna alla speldagar, när du köper biljetter online och på plats. Köp biljetter på www.ifstockholmopen.se

Du får ett glas valfri dryck utan extra kostnad när du beställer något att äta på Operabaren och Fast Food-restaurangen.

American Express finns på plats med concierge-service under alla tävlingsdagar i samband med matcherna. Här kan du ställa frågor om American Express och tävla om fina priser.

Det finns även Dog Priority Pass där du kan lämna in din hund för passning medan du tittar på tennis.

Världsstjärnorna kommer till Stockholm!



Alexander Zverev, 19 år.

Succépelaren Alexander Zverev om årets turnering, vad han förväntar sig av Stockholm och hur det är att ha sin pappa som tränare.

Förra året spelade du för första gången If Stockholm Open, vad tycker du om turneringen?

– Det är ett väldigt välorganiserat event och en traditionell tennisklubb. Publiken förstår verkligen tennis och jag uppskattar alla spelarna.

Du är bara 19 år gammal men närmar dig topp 20 i världen, förväntade du dig det vid en så ung ålder?

– Mitt fokus har alltid varit att bli bättre och utvecklas till den bästa spelare jag kan bli. Rankingen är sekundär till det huvudsakliga syftet.

Din pappa är din coach, hur är det?

– Han kan mitt spel utan och innan. Han vill det bästa för både mig och min bror Mischa. Så vi har tur eftersom vi är en tajt familj och det är kul att ha dem i närheten.

Du klättrar snabbt på världsrankingen, vad är ditt mål för det här året?

– Att vinna If Stockholm Open, haha. Som jag sa innan, det underliggande målet är att bara fortsätta bli bättre både psykiskt och i tennisväg.

Vad förväntar du dig av If Stockholm Open?

– Att spela bra, ivarjefall bättre än förra året. Jag ser fram emot att se Stockholm.



Juan Martín del Potro, 28 år.

Han tog silver i OS och är tillbaka från en tuff skadeperiod. Argentinaren Juan Martín del Potro är taggad inför If Stockholm Open.

Har har ditt liv varit sedan OS i Rio då du tog silver?

– Det har varit fantastiskt. Jag gick genom några av de mest intensiva veckorna i mitt liv. Medaljen var så viktigt och betydde mer än tennis.

Du har haft skadeproblem en tid, hur känns kroppen i dag?

– Jag har börjat njuta av att spela igen. Jag har möjligheten att nå mina mål och avsluta detta året skadefri.

Varför väljer du att spela If Stockholm Open?

– Det är en del av min comeback. Sist jag spelade i Stockholm var också under en comeback efter en skada under 2011. Det är en bra turnering med mycket tradition.

Du tycker historiskt sett om att spela hardcourt-turneringar, tror du att underlaget i Stockholm ökar dina chanser att vinna?

– Efter min skada så har jag ärligt talat fått ett nytt perspektiv. Jag kommer njuta av att spela i Stockholm oavsett om jag vinner eller inte.

Simon Aspelin menar att du är en av de mest imponerande spelarna att se spela. Håller du med?

– Tack så mycket Simon. För mig kommer det också vara kul att spela inför den svenska publiken. Jag njuter av att tävla igen och atmosfären som publiken skapar under matcherna. Jag känner mig fri igen och jag lever drömmen.

Stjärnorna eller utmanarna?

1969 spelades Stockholm Open för första gången. Redan då sattes standarden när dåvarande världsettan, australiensaren Rod Laver, valde att ställa upp. I dag 47 år senare är tävlingen etablerad som en av ATP-tourens mest uppskattade.

Och än i dag flockas stjärnorna i Kungliga Tennishallen.

Gaël Monfils beskrivs av många experter som en av tennisvärldens mest spektakulära spelare. Han lockar publik var han än spelar, nyligen tog han sig till semifinal i Grand Slam-turneringen US Open. När han nu återvänder till Stockholm är det med en bra känsla, han vann nämligen Stockholm Open 2011.

– Jag har väldigt bra minnen från Stockholm, särskilt från 2011 då jag vann. Jag ser fram emot att spela igen och förhoppningsvis göra bra ifrån mig, säger Gaël Monfils.

Du beskrivs som en väldigt spektakulär spelare med ett smart spel, varför?

– Jag får ofta den frågan, mitt första mål är att vara effektiv på banan, inte spektakulär. Jag är alltid glad ifall jag kan addera lite kul till mina matcher. Men oavsett så är att vinna viktigare än allt annat.

Den 30-årige franska världsåttan är en av de stora favoriterna till att vinna If Stockholm Open. Han har också en koppling till Sverige i form av sin tränare Mikael Tillström. Tillström är en del av Good to Great-akademin där han tillsammans med förra världsspelarna Magnus Norman och Nicklas Kulti tränar flera toppspelare.

Har du blivit influerad av svensk tennis?

– Sverige har alltid haft en stark tennishistoria. Några av världens bästa spelare har kommit från Sverige och i dag finns det ett bra team av högkvalificerade tränare. Jag är glad att arbeta med Mikael, det är något jag verkligen ville och det har lönat sig direkt, säger Monfils.

Gaël Monfils är en av världens bästa tennisspelare och tillsammans med bland annat OS-tvåan Juan Martin del Potro en av favoriterna att vinna If Stockholm Open.

Men vad vore turneringen utan talangerna och utmanarna, för att citera turneringens Tournament Director, Simon Aspelin.

Ur ett svenskt perspektiv finns det två talanger att ha extra koll på, bröderna Elias, 20 år, och Mikael Ymer, 18 år. Redan förra året gjorde yngre brodern Mikael stort intryck på Stockholmspubliken när han pressade 28-rankade Alexander Zverev till en dramatisk tresettare i första omgången. Dock blev det till slut en förlust.

– Det var nästan fullsatt och en väldigt häftig upplevelse. Det var nära att jag lyckades få med mig den långa matchen mot Zverev. För mig som ung spelare är det nästan ovärderligt att få erfarenheten från en så pass stor turnering, säger Mikael.

Hur ser du på motståndet i årets upplaga av If Stockholm Open?

– Min första tanke var ”coolt”. Det är riktiga världsspelare som kommer. Får man del Potro eller Monfils i första omgången blir det såklart tufft. Men samtidigt är det otroligt inspirerande, säger Mikael.

Storebror Elias är inne på samma linje. Han har flera stora turneringar i bagaget, under 2015 kvalade han in Australian Open, Franska öppna, Wimbledon och US Open. Han är den andre personen i historien att lyckas kvala in till samtliga fyra Grand Slam under samma år.

– Alla spelare pratar om startfältet i årets turnering. Det kommer bli en mycket tuff turnering för mig och Mikael, men jag ser fram emot det, säger Elias.

Nästan ovärderligt att få erfarenheten – Mikael Ymer

Tillsammans har bröderna Ymer tyngd på sina axlar. De ses som svensk tennis framtid och många tennisintresserade vill se dem spela i If Stockholm Open. I takt med att de båda kvalar in till stora turneringar ökar också pressen på dem att vinna matcher.

Hur ser ni på att spela årets turnering i Stockholm?

– Det ska bli fantastiskt att spela, det är en grym turnering och att den går i Stockholm gör det ännu bättre, säger Elias.

Lillebror Mikael fyller i.

– Det ska bli grymt kul. Det är viktigt för mig i min utvecklingsfas att vara med på den här nivån, oavsett vem man får möta i första omgången, säger Mikael.


Historien driver maten

Tennisen må vara i centrum under If Stockholm Open men i bakgrunden pågår det ett febrilt arbete. Drygt 250 personer arbetar med tillaga och servera den mat som erbjuds, signerad Operakällarens stjärnkock Stefano Catenacci.

– Det är alltid kul att jobba med maten under turneringen, detta är sjunde året vi samarbetar, säger Catenacci.

Stefano Catenacci är en av Sveriges mest välkända kockar. Han är kökschef på legendariska Operakällaren, han har komponerat mat till kungliga bröllop och sedan sju år styr han över den mat som serveras på If Stockholm Open. Oavsett om det är en kunglig tillställning eller en tennisturnering så kräver varje situation sin mat, menar han.

– Jag tycker att det är viktigt att planera varje middag utifrån vad gästerna förväntar sig. Under If Stockholm Open kommer vi mestadels servera bufféer och det är oerhört viktigt att maten håller hög kvalitet. Många tar också med sig barnen dit vilket gör att vi måste barnanpassa menyn, säger Catenacci.

Inför turneringen pekar Catenacci särskilt på att han själv är väldigt tennisintresserad, vilket ger uppdraget en extra dimension. Vanligtvis spelar han själv, även om ett struligt knä sätter stopp för det tillfälligtvis.

– Det är alltid kul att vara med och skriva lite svensk historia, som turneringen gjort i många år. Det är lite samma sak som med de kungliga bröllopen, det är speciellt, säger Catenacci.



Stefano Catenacci är en av Sveriges mest välkända kockar. 2016 är sjunde året han tillagar maten på If Stockholm Open.

Utöver de drygt 200 personerna i serveringspersonalen och 50 personerna i köket arbetar även cirka 300 volontärer under If Stockholm Open. Tillsammans gör de så att publiken och spelarna ska få den ultimata tennisupplevelsen. Att servera mat i samband med ett event som If Stockholm Open är en utmaning. Redan i april började Catenacci och hans kollegor att planera inför turneringen.

– Det är ett annat sätt att tänka i jämförelse med en à la carte-restaurang. Att få ut maten är en utmaning, ingen ska behöva köa för att få sin mat. Det positiva är att vi ha stor rutin kring hur man löser detta och vi har bra system, säger han.

Maten som serveras har ett världstema. Eftersom den mesta serveringen är i bufféform kommer varje buffé vara byggd kring olika världsdelar. Tidigare år har det exempelvis varit asiatisk, amerikansk eller mexikansk mat. Årets mat kommer att fortsätta i samma koncept.

I Kungliga Tennishallen kommer även Operakällarens populära Bakfickan vara representerad där det serveras svensk husmanskost. Det är ett koncept som varit väldigt populärt på tidigare turneringar.

Vad förväntar du dig av årets If Stockholm Open?

– Jag vill se en fantastisk turnering. Det hade varit kul med en eller flera skrällar. Ibland kan tennisen vara lite enformig när samma spelare går till final hela tiden. Därför hoppas jag på att någon kan utmana förhandsfavoriterna, säger Stefano Catenacci.



American Express concierge-monter på If Stockholm Open.

Unik inblick i If Stockholm Open med American Express

Vill du uppleva hetluften under turneringen? Som American Express-medlem har du 15 procent rabatt på biljettpriserna alla speldagar när du bokar online och köper biljetter på plats.

American Express finns på plats med concierge-service under alla tävlingsdagar i samband med matcherna. Här kan du ställa frågor om American Express och tävla om fina priser.

Du som Centurion- och Platinum-medlem blir inbjuden till en after work med buffe där du även får möjlighet att se två matcher under kvällen. Läs mer här om fördelarna med American Express här.

Dela:

Advertisement

Mästarnas kamp i Stockholm